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索尼集团和台积电(TSMC)将在日本新建半导体合资工厂。索尼将生産处理(逻辑)半导体,用于自身排在世界市占率首位的图像传感器。日本的半导体産业已失去往日席卷世界的势头,但仍拥有图像传感器、存储半导体、微处理器(MCU)这3大根据地。开发创出市场的新用途将成为日本半导体産业发展的关键。
据悉世界半导体市场的规模在2020年约为4400亿美元,大体上分为存储器、逻辑半导体等7个领域。日本企业在NAND存储器(市场规模为571亿美元)、微处理器(173亿美元)和CMOS(互补金属氧化物半导体)图像传感器(166亿美元)领域跻身前列。
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索尼在图像传感器领域掌握全球半数份额。索尼半导体解决方案公司(Sony Semiconductor Solutions)的社长清水照士表示,「不断加深与拥有世界最尖端半导体生産技术的台积电的合作意义重大」。原因是为处理已变换的图像信息,高性能逻辑半导体的重要性正在提高。
索尼的竞争对手是在业务规模上更胜一筹的韩国三星电子。以智慧手机为代表,三星在终端産品市场也拥有较高份额,还在传感器性能方面迅速追赶索尼。
索尼要维持首位宝座,开发新用途成为关键。从图像传感器来看,自动驾驶和工厂自动化等利用图像信息的系统增加,需求正在扩大。开发和投放支持新的最终需求的産品不可或缺。要对抗具备综合实力的三星,索尼与拥有较高逻辑半导体技术的台积电的合作变得重要。
与图像传感器相同、在汽车和工业用途需求正在增长的是微处理器。微处理器负责运算处理和数据交换,用于动作控制等。在日本企业中,瑞萨电子排在全球份额第2位,具有较强竞争力。
瑞萨为了赢得竞争,将积极推进用途开发。以汽车为代表,系统不断升级,不仅是零部件,以系统为单位提供建议的能力也越发重要。
瑞萨将推进将微处理器与周边半导体零部件结合起来的战略。对于英国半导体厂商Dialog等大型并购合计投入约1.6万亿日元。通过并购,增强了无线通信等的産品线和技术人员,正在提升新用途的提案能力。瑞萨的産品相继得到了中国新兴纯电动汽车厂商的采用,正在取得实际成果。
关于用途开发,日本政府的政策支援也成为课题。受关注的是能高速读写数据的NAND存储器领域。
在NAND存储器领域,铠侠(KIOXIA)排在全球份额第2位,如果加上具有合作关系的美国西部数据(Western Digital),将逼近排在首位的三星。
从NAND存储器来看,此前拉动市场增长的智慧手机需求正在放缓。原因是随着云平台的利用,智慧手机本身的存储容量增长乏力。另一方面,数据中心需求的比重正在增加。
日本政府从数据保护等角度出发,提出建设数据中心。如果日本国内的数据中心建设取得进展,将拉动新的存储器需求,给铠侠带来利多。
日本的半导体産业具有随着作为最终需求方的家电企业一起沉浮的历史。汽车、电子、IT相关的需求方已分散到全球。结合这些需求方的动向开发産品、在新市场掌握主导权,将成为日本半导体産业在激烈的全球竞争中获胜的条件。

作者 scforum

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